Suomen palkkakunkku Lauri Markkanen avasi kautensa komeasti

Lauri Markkanen oli EM-koripallossa ilmiömäisessä vireessä. (Kuva Fiba.Basketball)

Lauri Markkanen ja Utah Jazz aloittivat kautensa NBA:ssa yllätysvoitolla. Markkanen esiintyi parketilla vahvasti.

KORIPALLO Lauri Markkanen pelasi keskiviikkona ensimmäisen ottelunsa uudessa seurassaan Utah Jazzissa NBA:n runkosarjassa. Ottelu päättyi yllätystulokseen, sillä Utah onnistui kaatamaan pudotuspeleihin povatun Denver Nuggetsin selvin lukemin 123-102.

Eräs voiton takuumiehistä oli Markkanen, joka jatkoi EM-kisojen ja NBA:n harjoitusotteluiden hyvää virettään. Cleveland Cavaliersista täksi kaudeksi Utahiin siirtynyt Markkanen pussitti ottelussa 17 pistettä.

Markkaselle tuli peliaikaa noin 33 minuuttia. Niiden aikana hän otti pisteiden lisäksi neljä puolustuspään levypalloa ja antoi neljä koriin johtanutta syöttöä.

Markkanen oli Utahin toiseksi paras pistemies ottelussa. Parempaan saldoon hänen seurakavereistaan ylsi 20 pistettä pussittanut Collin Sexton.

Koko ottelun kovimman pistesaldon keräsi Denverin supertähti Nikola Jokic. Kahden edelliskauden päätteeksi NBA:n arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu serbialainen pussitti ottelussa 27 pistettä.

Cleveland kauppasi Markkasen Utahiin elo-syyskuun vaihteessa. Huonompaan seuraan siirtyneen Markkasen ansiotasoon kaupalla ei ole vaikutusta.

Hän solmi viime vuonna Cavaliersin kanssa vuoteen 2026 ulottuvan sopimuksen, josta tienaa tällä kaudella noin 16,5 miljoonaa euroa. Sama ansiotaso on voimassa Markkasella Utahissa.

Markkanen on ylivoimaisesti parhaiten palkattu suomalaisurheilija. Toiseksi parhaiten suomalaisista tienaa Florida Panthersin NHL-jääkiekkoilija Aleksander Barkov, jonka ansiotaso tulevalla kaudella on noin 12 miljoonaa euroa.

Formula 1-kuljettaja Valtteri Bottas on suomalaisurheilijoiden tienestilistalla kolmantena. Bottaksen vuosipalkka Alfa Romeo -tallissa on noin kahdeksan miljoonaa euroa, joskin siihen päälle Bottas tienaa todennäköisesti bonusrahoja saavuttamistaan pisteistä.

Teksti Otto Palojärvi

Lue myös: Jalkapallo on joukkuepeli – puolustajat ja maalivahdit eivät kelpaa maailman parhaiksi

Kommentoi Facebookissa