Tampereen hurmannut Susijengi pehmitti Israelin – MM-kisapaikka hyvin lähellä

Susijengi tuulettaa voittoa. (Kuva FIBA)

Suomi voitti Tampereella pelatussa koripallon MM-karsintaottelussa Israelin lukemin 79-73. Lauri Markkanen heitti 28 pistettä.

KORIPALLO Suomen miesten koripallomaajoukkue Susijengi voitti MM-karsintaottelussa torstaina Tampereella Israelin koriluvuin 79-73. Voitto vei suomalaiset hyvin lähelle paikkaa 2023 MM-kisoihin.

Tampereen uudella Nokia-areenalla katsojia oli 11554. Tunnelma oli sen mukainen.

– Ihan uskomatonta tällaisen yleisön edessä. Mökki täynnä, upea halli, upeat fanit. Vaikeuksien kautta voittoon, joten mikäs sen parempaa. Tää on tosi siistiä, kommentoi Suomen pelaaja Elias Valtonen.

Suomi johti tauolla 47-37. Israel kuroi eron umpeen, mutta lopussa Susijengi taisteli uhrautuvasti ja otti voiton.

– Eka puoliaika oli hyvää peliä. Sitten oli taas vähän unholassa, kuten muutamassa matsissa tänä kesänä olen ollut, mutta sain kuitenkin pelattua suht ehjän pelin ja auttamaan joukkuetta kuitenkin sitä kautta, summasi Valtonen pelaamistaan.

Valtonen muistutti, että vastassa oli laadukas joukkue. Onhan Israelin joukkueessa yksi NBA-pelaaja ja useita Euroliigan pelaajia.

– Tiedettiin, että ne pelaa syöttöralleja aggressiivisesti. Ei me niin paljon annettu niille vapaita heittopaikkoja. Pystyttiin kamppailemaan korin alla. Taisteluhenki ja jalat olivat tänään hyvässä kunnossa.

NBA-tähti Lauri Markkanen heitti 28 pistettä. Hän oli taas kerran merkittävässä roolissa Suomen voitossa.

– Me yritetään parhaamme mukaan antaa Laurille taustatukea. Kaikki tietää, että se on yksi Euroopan parhaista pelaajista tällä hetkellä. Kyllähän se helpottaa meidänkin pelaamista, Valtonen sanoi.

Petteri Koponen ja Shawn Huff pelasivat viimeisen kotiottelunsa A-maajoukkueessa. Yleisö taputti heille seisaaltaan.

– He jos jotkut sen ansaitsevat. Ovat rakentaneet tän koriskulttuurin tänne, hehkutti Valtonen.

Suomi lienee varmasti MM-kisoissa mukana, jos voittaa Viron vieraissa ja kotona.

– Kyllä mulla on luottavaiset fiilikset. Pidetään tää sama fiilis päällä. Lähdetään hakemaan vielä tarvittavat voitot sinne, Valtonen sanoi.

Viron Suomi kohtaa sunnuntaina Tallinnassa. Jo voitto siitä ottelusta voi ratkaista Suomen MM-paikan.

– Sehän on tuttu joukkue meille. Ollaan pelattu paljon junnuissa niitä vastaan, Valtonen kommentoi Viron joukkueesta.

Teksti Otto Palojärvi, Tampere

Lue myös: Susijengillä hurja panos torstaina – voitto veisi lähelle MM-kisoja

Kommentoi Facebookissa