Kasinot polvilleen laittanut musta lammas – ”Kirkon blackjack-tiimimme keskittyi vain korttien laskemiseen”

Colin Jones muistuttaa, että The Church Teamin miljoonatienestit jaettiin ison porukan kesken.

Colin Jones muistuttaa, että The Church Teamin miljoonatienestit jaettiin ison porukan kesken. (Kuva Blackjack Apprenticeship)

Legendaarisen The Church Teamin perustajajäsen Colin Jones tietää, miten voitetaan rahaa.

KASINOT Yksi kuuluisimmista rahapeleihin liittyvistä sanonnoista on ”talo voittaa aina”. Siksi yleisön mielenkiinto herää, kun joku tai jotkut onnistuvat säännöllisesti voittamaan rahaa kasinoilta.

Yksi erikoisimmista kasinoilta säännöllisesti voittanut porukka on The Church Team, joka koostui nimensä mukaisesti lähinnä hartaista kristityistä. Kirkkotiimin jäsenet ottivat niskalenkin kasinoista laskemalla kortteja menestyksekkäästi blackjack-pöydissä.

Korttien laskeminen blackjack-pöydässä ei ole laitonta, mutta monet kasinot pyrkivät pääsemään eroon pelaajista, jotka osaavat laskea kortteja. Kasino Curtin kasino-opas kertoo osiossaan Voittavat pelaajat: heitä kasinot pelkäävät, että vuosina 2005–11 operoinut The Church Team voitti kasinoilta yli kolme miljoonaa dollaria.

The Church Teamin perustajajäsen Colin Jones kertoo Päivän Lehden haastattelussa, miten uskonnollisuus näkyi heidän tiiminsä toiminnassa.

– Luulen, että joidenkin saman uskonnon jakaneiden tiimin jäsenten välillä oli toverillisuutta, mutta pääosin rakensimme toverillisuutta ystävyyden kautta huolimatta siitä, mitä pelaajien uskonnolliset uskomukset olivat, Jones sanoo.

Hän uskoo, että jotkut tiimin uskovaisista jäsenistä pystyivät käyttämään uskoaan kortinlaskijana monin tavoin.

– Esimerkiksi siten, että he uskoivat, että on Jumala, joka kontrolloi tuloksia huolimatta siitä, olivatko lyhyen aikavälin tulokset voittoja vai tappioita.

Kirkon blackjack-tiimi jakoi mielipiteitä

Kaikkien The Church Teamiin kuuluneiden blackjack-ammattilaisten perheenjäsenet eivät olleet toiminnasta järin innostuneita.

– Jotkut olivat hyvin rohkaisevia, ja jotkut jopa sijoittivat tiimiimme. Mutta ehdottomasti kohtasimme joitakin ystäviä ja perheitä, jotka ajattelivat, ettei kristittyjen pitäisi laskea kortteja ammatikseen, Jones sanoo.

Kuten odottaa saattaa, The Church Team jakoi mielipiteitä myös kirkon sisällä.

– Ihmiset reagoivat erilailla blackjackin peluuseemme, Jones kertoo.

– Moni oli ymmärrettävästi skeptinen… Itse olen skeptinen, kun joku sanoo, että hän on löytänyt helpomman tavan tehdä rahaa. Mutta moni, joka kiinnostui meistä, ymmärsi, ettemme tehneet mitään laitonta tai moraalitonta, ja että systeemimme perustui matematiikkaan ja todella toimi.

Jones sanoo, että siinä vaiheessa ei ollut enää kyse siitä, tekivätkö he jotain väärin vaan enemmänkin siitä, käytettiinkö aikaa ja taitoja fiksusti. Jones muistuttaa myös, että The Church Teamin miljoonatienestit jaettiin ison porukan kesken.

– Mitä tulee siihen, että ”teimme paljon rahaa”, vaikka tiimi kokonaisuudessaan teki useita miljoonia dollareita, suurin osa meistä tienasi melko standardin keskiluokkaisen palkan, jotain 50 000 ja 100 000 dollarin väliltä vuodessa.

Vaikka jäsenet tienasivat hyvin tuntipalkassa mitattuna, noin 300 dollaria tuntia kohti, he eivät tienanneet vuosittaisissa tienesteissä mitattuna kovin paljon enemmän rahaa kuin muut kirkossakävijät. Jonesin mukaan The Church Team ei suhtautunut pakkomielteisesti rahaan.

– Meille korttien laskeminen oli tapa tehdä rahaa elämiseen samalla, kun teimme paljon vähemmän työtunteja kuukaudessa kuin normaalissa työssä käyvät. Ja se oli myös tapa saada unohtumaton kokemus.

Toisin kuin puhtaissa onnenpeleissä, blackjackissa taidolla on merkitystä.
Toisin kuin puhtaissa onnenpeleissä, blackjackissa taidolla on merkitystä. (Kuva Ppntori)

”Kasinoiden pinnan alle on melko helppo nähdä”

Jones painottaa, että The Church Team suhtautui korttien laskemiseen hyvin ammattimaisesti. Kun he olivat kasinolla, siellä oltiin tekemässä töitä.

– Emme olleet pitämässä hauskaa tai viihtymässä. Siksi ei ollut vaikeaa pitää ihmisiä keskittyneinä työhönsä, eli voittamiseen blackjackissa. Monet meistä eivät olleet uhkapelanneet aiemmin, joten kasinot olivat vain työpaikkoja.

Kysymys siitä, miten The Church Teamin jäsenet suhtautuivat kasinoiden melko villiin ilmapiiriin, saa Jonesin heittäytymään mietteliääksi. Eri tiimin jäsenillä oli hyvin erilaisia käsityksiä kasinoista, joten hän voi puhua vain omasta puolestani,

– En pitänyt monia kasinoita erityisen villeinä; se on kaikki hämäystä. Oman kokemukseni perusteella on melko helppo nähdä pinnan alle, eli vilkkuvien valojen, kolikkopelien kolinan ja onnellisia sekä hymyileviä uhkapelaajia näyttävien mainostaulujen läpi, Jones aloittaa.

Kun näkee kaiken sen läpi ymmärtää, että kasinot tarjoavat pakoa todellisuudesta ja unelmaa helposta rahasta, mutta tosiasiassa ne haluavat ottaa jokaisen lantin kaikilta, jotka astuvat sisään.

– Sen ansiosta meillä oli paljon parempi fiilis siitä, että voitimme heidät heidän omassa pelissään.

Kummassa paikassa Jones tuntee olonsa kotoisammaksi, blackjack-pöydässä vai kirkonpenkillä?

– Se on mielenkiintoinen kysymys. Sanoisin, etten koe oloani täysin kotoisaksi kummassakaan paikassa, sillä kummassakin paikassa minut saatettaisiin tuomita, jos minut tiedettäisiin blackjack-ammattilaiseksi. Blackjack-pöydässä tiedän, mitä teen, mutta olen ihmismeressä, jossa muut eivät ajattele tai toimi kuin minä.

Jones ei voi sanoa, että olisi kotonaan myöskään kirkonpenkillä, sillä hän on aina ollut vähän ulkopuolinen tai ”musta lammas”.

– Tunnen oloni hyvin ”kotoisaksi” Jumalan kanssa, mikä on minulle tärkeintä.

”Uhkapelaaminen on todella typerää”

Kaikesta paistaa läpi, että Jones suhtautuu kasinoihin hyvin kriittisesti. Hän muistuttaa, että on kauhutarinoita siitä, miten kasinot käyttävät hyväkseen koukkuun jääneitä uhkapelaajia.

– Onpa kyse sitten siitä, miten kasinot tarjoavat etuja, kuten ilmaisia lentoja, hotellihuoneita, aterioita, viihdettä tai miten ne pitävät isoilla panoksilla pelaavat pelaajat humalassa, jotta he jatkavat pelaamista. Kasinoiden tiedetään saalistavan addikteja.

Jones on sitä mieltä, että kasinoille pitäisi antaa valtavat sakot aina, kun niin käy.

– Valitettavasti kasinoilla on historia lobbaamisesta. Heillä on usein paikallinen laki takataskussaan, joten tätä on vaikea saada voimaan.

Jones tietää, mistä hän puhuu. Yksi pahimmista esimerkeistä on Terrance Watanabe, joka hävisi Las Vegasissa yhden vuoden aikana peräti 127 miljoonaa dollaria. Kasino Curt kertoo, että Watanaben mukaan kasinoiden työntekijät olivat suorastaan tyrkyttäneet hänelle alkoholia, ruokaa ja kipulääkkeitä, jotta hän pelaisi mahdollisimman pitkään.

USA avaa paraikaa markkinoitaan nettikasinoille, minkä ansiosta kasinopelien ystävien ei tarvitse jatkossa matkustaa kasinoon pelaamaan. Se herättää Jonesissa monenlaisia ajatuksia.

– Henkilökohtaisesti olen sitä mieltä, että uhkapelaaminen on todella typerää. Mutta en ajattele, että on meidän velvollisuutemme säännellä ihmisten päätöksiä. Toivon, että kasinoita ei olisi olemassa, ei netissä eikä kivijalassa. Mutta niin kauan, kun niitä on, olen mielelläni osa vähemmistöä, joka yrittää lyödä ne heidän omassa pelissään.

The Church Teamin jäsen Bryan Storkel ohjasi aiheen tiimoilta palkitun dokumenttielokuvan.
The Church Teamin jäsen Bryan Storkel ohjasi aiheen tiimoilta palkitun dokumenttielokuvan. (Kuva BBCI)

Yhä mukana korttien laskemisessa

Jonesilla on kuusi lasta, joille hän haluaa tehdä selväksi uhkapelien järjenvastaisuuden. Suurin osa lapsista on vielä melko nuoria, joten he eivät edes ymmärrä, mitä blackjack tai uhkapelaaminen on.

– Vanhemmille lapsilleni selitän, että uhkapelaaminen on melko typerää toimintaa, jossa ihmiset häviävät rahansa kasinoille. Mutta opetan myös, että korttien laskeminen on täysin erilaista, koska se perustuu matematiikkaan ja kertoimiin. Autan lapsiani matematiikan kotiläksyissä. He tietävät, että minulla on tutkinto matematiikasta, joten he luottavat siihen, mitä sanon, Jones hymyilee.

Vaikka The Church Team ei ole enää toiminnassa, eikä Jones suhtaudu kasinoihin positiivisesti, on hän yhä ajankohtainen nimi rahapelien maailmassa.

Jones nimittäin pyörittää Blackjack Apprenticeship -sivustoa, joka opastaa asiakkaitaan laskemaan kortteja kasinoiden blackjack-pöydissä.

– Me oikeastaan aloitimme Blackjack Apprenticeshipin 10 vuotta sitten, eli silloin, kun The Church Team oli parhaimmillaan.

Jones painottaa, etteivät The Church Teamin jäsenet hermostuneet Blackjack Apprenticeshipin toiminnasta.

– The Church Teamin jäsenet tiesivät, ettemme koskaan riskeeraisi heidän blackjack-pelejään, mutta halusimme kuitenkin jakaa asiantuntemuksemme muiden kortinlaskijoiden kanssa.

Jones sanoo, että hän on saanut vain tukea The Church Teamin jäseniltä.

– Vähän aikaa sitten järjestimme 10-vuotisjuhlat Blackjack Apprenticeshipille, ja moni The Church Teamin jäsen tuli paikalle tukensa osoittaakseen, Jones lisää.

Jones kertoo lopuksi, ettei hänellä ole aikomustakaan vetäytyä Blackjack Apprenticeshipin toiminnasta pois. Pelkkää arkista puurtamista ei ole näköpiirissä, sillä miehellä on edessään jännittävät ajat.

Huntington Press julkaisee maaliskuussa kirjani, jonka otsikko on 21st Century Card Counter. Sitä on tehty yli vuosi. Olen uskomattoman innoissani siitä, että kirja ilmestyy.

Lue myös: Kasinoilta miljoonia huijannut kertoo mikä huijareissa kiehtoo – “Se on Daavid vs. Goljat -asetelma”

The Church Team

The Church Team oli Colin Jonesin ja Ben Crawfordin perustama peliporukka, joka laski kortteja kasinoiden blackjack-pöydissä vuosina 2005–2011 erinomaisella menestyksellä.

The Church Teamiin kuului kymmenittäin eri pelaajia, valmentajia ja sijoittajia. Kuuden toimintavuotensa aikana The Church Team voitti eri kasinoilta tiettävästi yli kolme miljoonaa dollaria.

Tiimin jäsen Bryan Storkel ohjasi aiheen tiimoilta Holy Rollers: The True Story of Card Counting Christians -dokumentin, joka on voittanut useita palkintoja eri festivaaleilla. Dokumentista ja The Church Teamista uutisoi moni eri media New York Timesista lähtien.

Kommentoi Facebookissa