Huuhkajat matkusti Turkuun – tunarointiin ei enää ole varaa

Joel Pohjanpalo pääsi pitkän kuntoutusjakson jälkeen jälleen Huuhkaja-miehistöön.

Joel Pohjanpalo pääsi pitkän kuntoutusjakson jälkeen jälleen Huuhkaja-miehistöön. (Kuva AOP)

Suomi kohtaa tiistaina Turussa pelattavassa EM-karsintaottelussa Armenian. Surkean Bosnia-ottelun jälkeen pistemenetyksiin ei Huuhkajilla olisi enää varaa.

JALKAPALLO Suomen miesten jalkapallomaajoukkueella Huuhkajilla on tiistai-iltana Turussa totuuden hetki. Armenia olisi voitettava, jotta historiallinen EM-kisapaikka, ”Sukupolvien unelma”, olisi karsintalohkossa yhä omissa käsissä.

Esitys Bosnia-Hertsegovinaa vastaan lauantaina Zenicassa oli Suomelta luokaton. Vaikka bosnialaiset saivat tuomarilta lahjarankkarin, olivat loppulukemat 4-1 aika lailla kokonaiskuva joukkueiden eroista.

Toisenlaisella taktiikallakaan Suomi tuskin olisi saanut parempaa tulosta aikaan. Ongelmat johtuivat siitä, että suomalaiset hävisivät kaksinkamppailuja. Hukassa olivat varsinkin Pyry Soiri ja Jere Uronen, eivätkä keskuspuolustajat saaneet riittävästi apua.

Vaikka Armenia voitti Bosnia-Hertsegovinan syyskuussa 4-2, on sen pelaajamateriaali Bosnia-Hertsegovinan materiaalia heikompaa. Armenian Jerevanissa maaliskuussa 2-0 voittanut Suomi on Turussa voittajasuosikki.

Suomea auttaa sekin, ettei Armenian joukkueen ainoa tähtitason pelaaja Henrikh Mkhitaryan ole pelikunnossa. Lauantaina Armenia jäi ilman Mkhitaryania Liechtensteinin vieraana 1-1 -tasapeliin.

– Perusasiat pitää saada toimimaan. Puhutaan kaksinkamppailupelaamisesta, puhutaan pallollisesta pelaamisesta. Syötöt pitää saada napsumaan kohdalleen, ettei pallot kimpoile, pystytään suojaamaan palloa, että saadaan jotain rakennettua, arvioi Suomen joukkueen päävalmentaja Markku Kanerva Palloliiton haastattelussa.

Ennen Zenican lauantaista ottelua Suomella oli kulkenut EM-karsintapeleissä ”liiankin hyvin”. Pelaajat tietysti toistelevat samaa jargonia, ettei karsintojen asetelmaa ajatella, vaan peli kerrallaan edetään. Todellisuudessa henkisellä puolella on hyvinkin paljon merkitystä, mikä Zenicassa näkyi konkreettisesti.

– Henkinen kantti mitataan, mutta usko meidän unelman toteutumiseen on joukkueessa vahva, vakuuttelee Kanerva.

Suomi on varmasti mukana 2020 EM-lopputurnauksessa, mikäli voittaa kolmessa viimeisessä pelissään Armenian, Liechtensteinin ja Kreikan. Voitot Armeniasta ja Liechtensteinistakin riittävät, jos Bosnia-Hertsegovina kokee kolmessa viimeisessä pelissään yhdenkin pistemenetyksen.

Tiistaina Bosnia-Hertsegovina pelaa Ateenassa Kreikkaa vastaan. Kreikalla olisi motiivia auttaa Suomea, koska Suomen suora kisapaikka voisi auttaa Kreikan EM-jatkokarsintaan.

Suomi voitti Kansojen liigan lohkonsa ja sai paikan ensi maaliskuussa pelattavaa lisäkarsintaan. Niihin karsintoihin Suomen ei kuitenkaan tarvitsisi osallistua, jos saavuttaisi paikan karsintalohkostaan. Tällöin Kreikka voisi saada lisäkarsintoihin Suomelta vapautuvan paikan.

Suomen lohkon suurmaa Italia on jo varmistanut kisapaikkansa. Marraskuussa pelattavassa ottelussaan Bosnia-Hertsegovinaa vastaan Italialla ei ole enää panosta.

Teksti Otto Palojärvi

Lue myös: Huuhkajille karmea selkäsauna – surkein peli Markku Kanervan komennossa

Kommentoi Facebookissa