Valtteri Bottakselta raju alku kaudelle – paalupaikka!

Valtteri Bottas ajaa 2020 mustalla Mercedeksellä

Valtteri Bottas ajaa 2020 mustalla Mercedeksellä. (Kuva AOP)

Valtteri Bottas starttaa Itävallassa ajettavaan F1-kauden avauskilpailuun paalupaikalta. Kimi Räikkönen oli aika-ajoissa vasta 19:s.

FORMULA 1 Valtteri Bottas todisti vauhtinsa olevan Formula ykkösissä yhä huipputasolla ajettuaan Itävallan Red Bull Ringin radalla kauden avauskilpailun paalupaikalle. Bottas ajeli pohja-ajan jo kakkososiossa ja jatkoi upeaa työtään aika-ajofinaalissa.

Bottas tykitti pohja-ajaksi lukemat 1.03,015. Toiseksi sijoittunut Bottaksen Mercedes-tallikaveri Lewis Hamilton jäi suomalaisesta 0,012 sekuntia.

Aika-ajofinaalissa Bottas ajautui toisella nopealla kierroksellaan ulos radalta, mikä toi radalle keltaiset liput. Hamiltonin ajosuoritusta ulosajautuminen ei häirinnyt, eikä Hamilton kyennyt toisella kierroksellaan alittamaan suomalaisen aikaa, joten jossitteluun ei ole tarvetta.

Aika-ajojen kolmanneksi sijoittui Red Bull -tallin Max Verstappen. Hän jäi Bottaksesta 0,538 sekuntia, mikä kertoo tylyäkin kieltään Mercedeksen ylivoimasta. Jo talvitestien ja Itävallan GP:n perjantain harjoitusten perusteella oli odotettavissa, että Mercedes dominoisi tällä kaudella.

McLarenin Lando Norris oli aika-ajoissa neljäs, Red Bullin Alexander Albon viides ja Racing Pointin Sergio Perez kuudes.

Paras Ferrari-kuljettaja, eli Charles Leclerc oli vasta seitsemäs jäätyään Bottaksen pohja-ajasta 0,984 sekuntiua. Leclercin tallikaveri Sebastian Vettel karsiutui sensaatiomaisesti jatkossa toisessa osiossa oltuaan tuloksissa 11:s.

Juttuvinkki: Vuoden roskakuskiksi valittu Keke voitti maailmanmestaruuden – Suomikin muuttui

Ferrarin vaikeudet olivat tiedossa. Näin huonoa tulosta ei kuitenkaan odotettu.

Myös Kimi Räikkösen Alfa Romeo -tallille aika-ajo oli sysimusta. Tallin italialaiskuski Antonio Giovinazzi oli 18:s ja Räikkönen 19:s.

Alfa Romeon vauhti ei vakuuttanut talven testeissä eikä Itävallan perjantain harjoituksissa. Näyttää siltä, että Alfa Romeo taistelee Williamsin kanssa kauden jumbosijan välttämisestä.

Bottas lähtee avauskisaan aivan toisenlaisissa tunnelmissa. Hyviä muistoja hänellä on Itävallasta aiemmilta vuosiltakin ajettuaan siellä 2014 ensimmäisen palkintosijansa 2014 oltuaan Williams-autolla kolmas. 2017 hän voitti Itävallan GP:n Mercedeksen autolla.

F1-kauden ensimmäinen kilpailustartti on ohjelmassa sunnuntaina kello 16.10 Suomen aikaa.

Teksti Otto Palojärvi

Lue myös: Mercedes dominoi formulakauden avauspäivää

Kommentoi Facebookissa