Kalle Rovanperä teki historiaa – riisti ennätyksen Jari-Matti Latvalalta

Kalle Rovanperä tuulettaa Viron MM-rallin voittoa

Kalle Rovanperä tuulettaa Viron MM-rallin voittoa. (Kuva AOP)

Kalle Rovanperä ajoi Viron MM-rallissa ylivoimaiseen voittoon. Hänestä tuli historian nuorin rallin MM-sarjan osakilpailuvoittaja.

RALLI Toyota-kuljettaja Kalle Rovanperä, 20, teki upealla tavalla rallin MM-sarjan historiaa ajettuaan historian toisen Viron MM-rallin voittoon. Rovanperästä tuli voittonsa myötä rallin MM-sarjan kaikkien aikojen nuorin osakilpailuvoittaja.

Rovanperä oli kisassa hurjassa vauhdissa alusta saakka. Hän oli selkeästi kilpailun nopein kuljettaja.

– Ihan hyvältä se tuntuu, Rovanperä kuittasi historiallisesta voitostaan tv-haastattelussa.

Rovanperä ei tosiaankaan jättänyt mitään jossittelun varaa. Hän voitti 24 erikoiskoetta käsittäneen kisan peräti 59,9 sekunnin erolla Hyundain Craig Breeniin.

Rovanperä tuli Viroon täynnä menestysnälkää. Olihan hänellä alla neljä keskeytykseen päättynyttä MM-osakilpailua.

– Vaikea kausi. Hieno avoittaa Virossa. Tämä on minulle lähes kotikilpailu, hän sanoi.

Rovanperän ensimmäinen voitto WRC-auton puikoissa oli samalla myös loistava osoitus nuorukaisen henkisen kantin kovuudesta vaikeuksien jälkeen.

– Näytimme, että meillä on vauhtia, Rovanperä alleviivasi.

Rovanperästä 1.12 minuuttia jäänyt Hyundain Thierry Neuville kuittasi kisan kolmannen sijan 11,6 sekunnin erolla sarjaa johtavaan Toyotan Sebastien Ogieriin. Toyotan Elfyn Evans oli viides ja M-Sport Fordin Teemu Suninen kuudes.

Kärjestä minuuttitolkulla jääneellä Sunisella oli suuria vaikeuksia koko rallin ajan. Ne jatkuivat Power Stagella, jossa auto lähti hetkeksi lapasesta ja osui kiveen.

Rovanperä nousi voitollaan MM-pisteissä neljänneksi. Sarjaa johtaa hänen tallikaverinsa Ogier.

Toyotan tallipäällikkö Jari-Matti Latvala oli hetken aikaa miltei sanaton, kun Viron MM-ralli oli saatu pakettiin.

– Hämmästyttävää, Latvala sai sanotuksi ensitöikseen sarjan tv-haastattelussa.

Rovanperästä tuli siis MM-sarjan kaikkien aikojen nuorin osakilpailuvoittaja. Hän riisti ennätyksen Latvalalta.

– Kalle on 20, minä olin silloin 22-vuotias. Kiva nähdä, että Kalle vei minulta tämän ennätyksen.

Latvala kipparoiman tiimin asetelmat ovat ihanteelliset seitsemän osakilpailun jälkeen. Onhan Toyota takonut voittoja tiukkaan tahtiin, ja johtaa valmistajien sarjaa vakuuttavalla erolla Hyundaihin.

– Olen niin ylpeä tiimistä ja kuljettajista, Latvala hehkutti.

Rallin MM-sarja jatkuu 13.-15. elokuuta Belgiassa. Siellä kisattava Ypres-ralli on kauden kahdeksas osakilpailu.

Teksti Kari Aho ja Otto Palojärvi

Lue myös: Safari-ralli teki paluun – Kalle Rovanperälle lohdutuspisteitä

Kommentoi Facebookissa