Washington Capitals vei Stanley Cupin – Aleksandr Ovetshkin pudotuspelien arvokkain pelaaja

Aleksandr Ovetshkin on ensimmäinen venäläinen, joka onnistui johdattamaan kapteenina joukkueensa Stanley Cupin voittoon.

Aleksandr Ovetshkin on ensimmäinen venäläinen, joka onnistui johdattamaan kapteenina joukkueensa Stanley Cupin voittoon. (Kuva AOP)

Ratkaisumaalin kolmannessa erässä laukoi tanskalainen keskushyökkääjä Lars Eller.

JÄÄKIEKKO Pohjois-Amerikan ammattilaisliiga NHL:n mestaruudesta eli jääkiekkoilun himoitusta Stanley Cupista kamppaili tänä keväänä kaksi joukkuetta, jotka eivät olleet sitä koskaan voittaneet. Kauden tulokasjoukkue Vegas Golden Knights oli viidennessä finaaliottelussa selkä seinää vasten.

Barry Trotzin luotsaama Washington Capitals pääsi nostamaan lopulta mestaruuspokaalia kaudella 2017–2018. Joukkue kaatoi suomalaisen Erik Haulan edustaman Vegasin ottelussa maalein 4–3 ja vei mestaruuden otteluvoitoin 4–1.

Vegas aloitti ottelun vahvasti ja fyysisellä pelillä. Avauserän vaarallisin tilanne oli kuitenkin Washingtonin venäläistähden Aleksandr Ovetshkinin ylivoimalaukaus, jonka kokenut Marc-Andre Fleury torjui. Ote siirtyi Capitalsille, ja toisessa erässä Jakub Vranan karattua osittain läpiajoon tsekki onnistui ampumaan tarkalla rannelaukauksella 1–0-osuman.

Vegasin tasoitus syntyi hieman onnekkaasti, kun Nate Schmidtin siniviivalaukaus pomppi puolustajan kautta maaliin. Pelin jälleen käynnistyttyä Vegas joutui rikkomaan läpiajoon murtautunutta Ovetshkina, joka ampui itse 2–1-ylivoimamaalin vain 34 sekuntia tasoituksesta.

Vegas sai vielä mahdollisuutensa, kun kiekko kimposi Capitalsin puolustajan kaatamasta David Perronista maaliin. Tasoituksen jälkeen Vegas siirtyi ottelussa ensimmäisen kerran johtoon, kun Ovetshkinin jäähyn aikana Reilly Smith iski kotijoukkueen ylivoimalla johtoon ja pelin lukemiin 3–2 vain 28 sekuntia ennen erätaukoa.

Kolmannen erän puolivälissä Capitalsin Devante Smith-Pelly onnistui tasoituksessa ja vain muutamaa minuuttia myöhemmin joukkueen tanskalainen keskushyökkääjä Lars Eller iski omasta paluukiekostaan ratkaisevan osuman. Peliaikaa oli tuolloin jäljellä alle kahdeksan minuuttia. Vegas ei enää onnistunut tasoituksessa, Erik Haula jäi ottelussa ilman pistemerkintöjä.

Mestaruus on vuonna 1974 perustetulle Washington Capitalsille seurahistorian ensimmäinen. Joukkueen kapteeni Aleksandr Ovetshkin valittiin pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Lue myös: Suomalaisunelma Stanley Cupista karkaamassa – Washington vain voiton päässä mestaruudesta

Kommentoi Facebookissa